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Historique de l’Association

A la fin des années 1970, la municipalité, conseillée par un groupe d’amateurs d’art contemporain, a décidé d’insuffler un peu de modernité dans le musée d’art de la ville.

En fait, c’est une véritable révolution qui s’est produite avec la nomination au poste de conservateur de Marie-Claude Beaud en 1978. Grâce à un budget d’acquisition conséquent, elle a pu constituer par de judicieux achats, une des plus importantes collections d’œuvres d’art contemporain en France durant les années 1960 à 1980.

Ce même groupe d’amateurs éclairés a eu l’heureuse idée de fonder en 1980 une association intitulée Association pour le musée, pour soutenir des manifestations qui firent amplement connaître ce musée en Europe. 

Au départ de Marie-Claude Beaud, en 1984, la municipalité a souhaité, non pas revenir en arrière, mais offrir au public un éventail de manifestations plus variées.

Le nouveau conservateur, Jean-Roger Soubiran, a rapidement compris le parti que l’on pouvait tirer des deux fonds importants de ce musée, la collection de peintures provençales constituée depuis un siècle et la nouvelle collection d’art contemporain. C’est donc vers un équilibre dans les expositions et les acquisitions que ce musée s’est orienté. 

Conscient qu’il ne pouvait pas mener seul des actions d’information importantes auprès du public toulonnais qui n’avait pas adhéré aux audaces de Marie-Claude Beaud, ainsi que les recherches indispensables pour la mise en valeur d’un patrimoine tombé dans l’oubli et la poussière depuis le début du siècle, le conservateur décida de recruter des collaborateurs bénévoles par voie de presse. Ils furent nombreux et la plupart d’entre eux ont rejoint l’Association pour le musée, demeurée jusque-là relativement confidentielle. 

Le conseil d’administration fut alors largement renouvelé et l’Association pour le musée travailla dans un parfait esprit de coopération avec le conservateur puis, après son départ en 1997, son ancienne adjointe Brigitte Gaillard.

De nombreuses activités au profit du musée ont été créées :

Plusieurs membres de l’Association se sont vus confier des tâches de recherches et de rédaction pour le fonds documentaire du musée et l’édition de catalogues d’exposition.

Cette collaboration fructueuse a permis la publication de catalogues scientifiques importants comme, ceux de l’exposition « La Peinture en Provence dans les collections du musée de Toulon du XVIIe au début du XXe siècle », qui demeure un ouvrage de référence pour la peinture provençale, de l’importante exposition « Le Musée a cent ans », de l’exposition des « Vingt années d’acquisitions » et de l’exposition « Vincent Courdouan »en 1999, entre autres…

Le conservateur a demandé à l’Association d’assurer des visites commentées des accrochages au Musée d’Art.

Cela a été fait avec succès par des conférencières diplômées, bénévoles, membres de l’association, auxquelles le conservateur fournissait toutes les informations disponibles avant les vernissages. Il y a eu ainsi, certaines années, jusqu’à huit conférencières.

Dès 1987, un cycle de conférences d’histoire de l’art a été organisé dans les salles du musée, avec des conférenciers prestigieux comme le professeur Jacques Thuillier du Collège de France et le professeur André Bourde, directeur de l’Institut d’art d’Aix-en-Provence, entre autres.

En même temps, l’Association a proposé des voyages culturels en France et à l’étranger, avec la participation de professeurs de l’université de Provence ou d’historiens de l’art qualifiés, ainsi que des visites d’atelier d’artistes de la région.

Depuis sa création, l’Association a largement participé à l’enrichissement des collections du musée, aussi bien dans le domaine de l’art contemporain que dans celui de la peinture paysagiste du XIXe siècle.

Le nouveau conservateur, Jean-Roger Soubiran, a rapidement compris le parti que l’on pouvait tirer des deux fonds importants de ce musée, la collection de peintures provençales constituée depuis un siècle et la nouvelle collection d’art contemporain. C’est donc vers un équilibre dans les expositions et les acquisitions que ce musée s’est orienté. 

Conscient qu’il ne pouvait pas mener seul des actions d’information importantes auprès du public toulonnais qui n’avait pas adhéré aux audaces de Marie-Claude Beaud, ainsi que les recherches indispensables pour la mise en valeur d’un patrimoine tombé dans l’oubli et la poussière depuis le début du siècle, le conservateur décida de recruter des collaborateurs bénévoles par voie de presse. Ils furent nombreux et la plupart d’entre eux ont rejoint l’Association pour le musée, demeurée jusque-là relativement confidentielle. 

Comme les autres associations d’amis de musée, l’Association « Les Amis des musées de Toulon »  offre un partenariat totalement désintéressé.

Par ses idées, ses actions et son faisceau de relations, elle facilite l’intégration des musées municipaux à la réalité profonde de la ville et de sa région. Actrice de la vie culturelle locale, son dynamisme permet de proposer des activités de bon niveau à un public très demandeur et exigeant.

Liste des Président-e-s de l’Association « Les Amis des Musées de Toulon » :

Charles PROFIZI

Daniel CHOUCHANA

Claude GUIEU

Jean PERREAU

Catherine DUPIN de SAINT CYR

Bernard LABARSOUQUE

Didier PATOUX

Rejoignez l’association des amis des musées de Toulon